Epic, Feature et User Story en Agile: Guide pour les Débutants

Dans le voyage de la transformation agile, comprendre la relation entre les Epics, les features et les user stories est fondamental. Ces éléments constituent la colonne vertébrale des pratiques agiles et jouent un rôle crucial dans le product management. Que vous soyez en train de naviguer à travers le framework SAFe ou d’appliquer des stratégies agiles à votre gestion de projet, le découpage précis du backlog produit en Epics (épopées), features (fonctionnalités) et user stories est essentiel.

Ce processus de découpage, guidé par des tips avisés de product owners et product managers expérimentés, permet de clarifier les objectifs, d’améliorer la collaboration entre les équipes, et de maximiser la valeur livrée. Dans cet article, nous explorerons comment ces trois niveaux de planification de produit interagissent pour transformer les grandes idées en actions concrètes et en résultats tangibles, jetant ainsi les bases d’une gestion de produit agile réussie.

Les Epics: Fondations Stratégiques de l’Agilité

Les Epics, ou épopées dans certains cadres francophones, sont des structures de haut niveau qui regroupent un ensemble de fonctionnalités liées à un objectif stratégique ou à un besoin utilisateur complexe. Une epic sert de conteneur pour des travaux connexes, définissant une vision globale ou un grand objectif que l’équipe agile souhaite atteindre.

Dans le cadre de l’agilité à l’échelle, les epics sont cruciaux pour aligner les efforts de multiples équipes autour de buts communs, facilitant ainsi la coordination et la planification à grande échelle. Leurs rôles dans la définition et la priorisation des travaux dans le product backlog sont inestimables, permettant aux Product Owners et aux Product Managers de visualiser le workflow global et de prendre des décisions stratégiques éclairées.

Épic, Feature et User Story pour débutants en Agile

La Feature : Articulation entre Vision et Réalisation

Les features, ou fonctionnalités, représentent des évolutions concrètes ou des additions significatives au produit, servant de pont entre les ambitions stratégiques encapsulées dans les épics et les actions détaillées décrites par les user stories. Elles sont essentielles pour traduire les besoins et les attentes des utilisateurs en éléments tangibles qui enrichissent l’expérience du produit.

Il est courant dans la gestion de projet agile de rencontrer une variété d’approches dans la définition et l’utilisation des épics et des features. Sur certains projets, en particulier ceux utilisant des outils comme Jira, la distinction entre ces deux niveaux peut parfois sembler moins évidente, influencée par des facteurs tels que les préférences de l’équipe, la complexité du projet, ou les fonctionnalités spécifiques de l’outil de gestion utilisé.

Flexibilité et Clarté dans la Définition

La méthodologie agile accorde une grande importance à l’adaptabilité et à la réponse aux changements, ce qui se reflète dans la gestion des features. Bien que les features soient généralement issues des épics et se décomposent en user stories, les équipes peuvent adapter cette structure pour mieux répondre aux exigences de leur projet :

  • Directement sous les Épics: Dans les cas où la distinction entre épics et features n’ajoute pas de valeur claire au processus, les équipes peuvent choisir de lier directement les user stories aux épics.
  • Maintien des Features: Lorsque cela apporte une clarté supplémentaire, les features agissent comme des catégories intermédiaires, organisant les user stories en groupes cohérents qui facilitent la planification et le suivi.

En Pratique

La gestion efficace des features est un élément clé de la méthodologie agile, aidant à découper les grands objectifs stratégiques en tâches réalisables. Elle implique une interaction dynamique entre le Product Owner, les équipes de développement, et les utilisateurs finaux. Que les features soient utilisées pour structurer le travail au sein des épics ou traitées de manière plus fluide, l’essentiel est qu’elles reflètent directement les besoins des utilisateurs et contribuent à la livraison continue de valeur.

Dans le cadre agile, la gestion des épics et des features n’est pas gravée dans le marbre. Les équipes sont encouragées à trouver l’équilibre qui fonctionne le mieux pour leur projet, en veillant toujours à ce que chaque élément du backlog contribue de manière significative à la vision globale du produit. L’objectif reste de maintenir un flux de travail cohérent qui facilite la réalisation des objectifs du projet tout en répondant efficacement aux besoins des utilisateurs.

Étapes de décomposition d'un Épic en Features et User Stories en Agile

Processus de Découpage: De l’epic à la Feature et à la User Story

La transformation d’une epic en features et ultérieurement en user stories est fondamentale dans la gestion agile de projet. Cette méthode détaille les objectifs en tâches spécifiques, facilitant la planification, l’exécution, et le suivi.

Comprendre le Découpage

  • epic: Grand objectif ou besoin utilisateur, souvent transversal à plusieurs fonctionnalités du produit.
  • Feature: Capacité ou amélioration spécifique du produit, contribuant à réaliser une partie de l’epic.
  • User Story: Description concise d’une fonctionnalité du point de vue de l’utilisateur, contribuant à une feature.

Techniques de Découpage

  • Identification de l’Objectif de l’epic : Déterminez l’objectif ou le besoin utilisateur que l’epic vise à satisfaire.
  • Décomposition en Features : Divisez l’epic en plusieurs features, chacune représentant une capacité ou amélioration nécessaire.
  • Subdivision en User Stories : Décomposez chaque feature en user stories, qui décrivent des tâches spécifiques du point de vue de l’utilisateur.

Intégration du Story Mapping

Le story mapping est une technique complémentaire dans ce processus de découpage, permettant une visualisation et une organisation efficaces des epics, features, et user stories sur une carte narrative. Cette approche aide à:

  • Visualiser la Portée de l’epic: Placez l’epic en haut de la carte pour définir l’objectif global.
  • Organiser les Features: Disposer les features sous l’epic, alignées avec les étapes ou les fonctionnalités clés du parcours utilisateur.
  • Détail des User Stories: Ajouter plusieurs user stories sous les features correspondantes, en séquençant les tâches selon leur ordre d’exécution ou leur priorité.

Utilisation d’Outils comme Jira ou Miro

Jira est très utilisé pour la gestion des epics et des user stories dans les projets agiles. Néanmoins, pour une représentation visuelle complète comprenant les epics, les features, et les user stories, Jira seul peut se révéler limité, car il ne distingue pas directement les trois niveaux dans une vue de story map.

Pour ceux qui recherchent une visualisation intégrant ces trois niveaux d’éléments de backlog, l’utilisation de Miro avec le template spécifique que je propose dans notre article sur le story mapping est une alternative recommandée. Miro offre la flexibilité nécessaire pour créer une story map détaillée, facilitant la distinction entre epics, features, et user stories, et permettant ainsi une planification et un suivi plus efficaces du projet.

Template de Story Map sur Miro avec des éléments interactifs
Cliquez sur l'image pour accéder au Template Gratuit de User Story Map sur Miro

Conclusion: Les epics et les Features Comme Piliers de l’Agilité

Les epics et les features sont des concepts fondamentaux dans la gestion de projet agile, en particulier dans les frameworks d’agilité à l’échelle. Comprendre leur rôle et savoir comment les gérer efficacement est crucial pour tout Product Owner, Scrum Master, et membre d’une équipe de développement désirant réussir dans un environnement agile. En maîtrisant ces concepts, les équipes peuvent assurer une progression fluide vers la réalisation des objectifs du projet, tout en répondant de manière agile aux besoins des utilisateurs.

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Ahmed BEN SALEM

Ahmed BEN SALEM

Fortement impliqué dans les méthodologies Agile, j’ai occupé les rôles de Scrum Master, Product Owner et Release Train Engineer pour des projets SAFe, Scrum et DevOps. Mon approche se concentre sur l’humain et la collaboration des parties prenantes, créant ainsi des environnements propices à l’innovation et à la performance.

Depuis 2016, j’ai mené avec succès plusieurs projets de développement de logiciels en Agile, pour des entreprises de toutes tailles, y compris le Groupe BPCE, Orange et PSA. Ma solide expérience en méthodologies Agile, notamment en Scrum et en SAFe, m’a permis de travailler avec des équipes multiculturelles venant de divers pays tels que les États-Unis, l’Inde, le Vietnam et le Maroc.

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